French 3870A: History of the French Language

Syllabus


Une langue est un répertoire de formes régies par des règles de combinaisons, un vocabulaire et une grammaire. L’histoire de la langue française est donc une question d’étymologies, de morphologie et de syntaxe diachroniques. Mais une langue est aussi le reflet et le filtre d’une civilisation; l’histoire du français, c’est l’histoire des peuples qui s’expriment en français. Un grammairien, comme Vaugelas au XVIIe siècle ou Grevisse au XXe, en précisant des règles (ou des normes) d’expression, reflète non seulement une étape dans l’histoire de la prononciation ou de la grammaire mais aussi un moment de civilisation. Le “bon usage” de Vaugelas, c’est comme une photographie, prise sur le vif, des façons de vivre d’une élite sociale; celui de Grevisse, passant par l’intermédiaire d’un système scolaire centralisé, est comme une grammaire d’état. Comparer le Petit Larousse de 1959 à celui de 2011, c’est voir, entre autres, le bouleversement des mœurs reflété dans le vocabulaire familier, populaire, pour ne pas dire obscène, admis dans le dictionnaire.  

Nous pouvons discerner dans la forme actuelle de la langue une vaste partie de son histoire. Après un bref vol d’oiseau sur l’histoire de la langue, nous partirons du français contemporain pour remonter, à travers les structures du français contemporain, vers les étapes du passé.

Une bonne connaissance de la grammaire de la langue moderne est essentielle.

LIVRES:

À acheter:

Huchon, Mireille. Histoire de la langue française (Paris: Livre de Poche, 2002).

Achat conseillé:

Le Petit Robert (2008)
**Les autres textes sont à la réserve à la bibliothèque Weldon**

A la réserve :

Brunot, Ferdinand,
Histoire de la langue française des origines à nos jours
(9 vols).
Catach, Nina. L’Orthographe
Chaurand, Jacques. Histoire de la langue française
Cohen, Marcel. Histoire d’une langue : le français
Miquel, Pierre. Histoire de la France (2 vols.)
Rickard, Peter. A History of the French Language
Wartburg, Walther von, Structure et évolution de la langue française

Distribution de la note finale:

Examen de mi-cours 25%
Travaux/exercices 20%
Participation/Présence/quizes (note discrétionnaire) 20%
Examen Final 35%

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